来自深层的矿物质

6月1日,2020年6月迈克尔康纳州

随着社会越来越依赖于每天运行日常业务并彻底改变全球能源未来的电池,我们将需要更多的东西 - 更多。这意味着生产更多弥补电池的材料。这种需求飙升,使世界上击中一个完全新的采矿前沿:深海海底。

投影显示,在锂离子电池的关键部件,锂离子电池的关键部件的全球电源可以在2023处以当前使用速度来耗尽。虽然改善了回收努力可以借用什么成为曲线的常见短语平衡,但目前的来源根本不能产生足够的电力为绿色革命而产生的东西。

但是,这种困境的答案都可以真正躺在地球上最后一个未开发的地区,在国际水域中的波浪下方的公里?这将使人类能够延续人类的完美记录,以估计似乎乍看似乎大多是无害的活动的长期伤害吗?

当涉及到全球海洋时,特别是居住地区,包括大海的大海 - 超出任何一个国家的管辖区的地区,这占地面积约45% - 我们几乎没有。科学家们拥有马斯和月球表面的高质量地图,而不是在地球上的海洋地板,海洋生物学家估计,仍然可能有数百万个未被发现的物种在深处居住。海洋在保持逃逸气候变化远远不比我们今天看到的效果更差,吸收了90%的过热和大气中的二氧化碳的一半。对海底采矿的不可避免损伤和破坏的影响将对这些关键的生态系统功能仍然未知。

与此同时,国际海床管理局,一家联合国机构,任务管理海底超越国家司法管辖区,正在制定第一次允许海底矿物的商业开发的法规。ISA可以在2020年夏季尽快完成此过程。在这样做时,它必须回答问题,而不仅仅是如何测量环境影响,减轻和执行,而且还应该回复所得款项所需的地方。国际法将海底定义为“人类常见的遗产”。由于它属于每个人,如何分发利润?

这种在深海中加入的这种可能性的可能性已经偏离了社会的不同元素。海洋保护主义者和一些科学家坚持认为我们根本不知道足以继续进行深海的工业规模挖掘。许多环保团体呼吁10年暂停商业矿业,以与联合国海洋科学十年重合,这将在2021年开始。

击中暂停按钮将使科学家更多的时间了解深海生态系统在全球碳循环中的作用,并占生物多样性。在Coronavirus大流行病中发现了新物种的发现,因为过去的疫苗和其他疾病的治疗,例如Mers的其他疾病起源于在海洋生活中发现的新蛋白质。但是,如果没有足够的电池电动电量为2050年通过市场分析师设想的预计的10亿电动汽车,则这次中断也可能会延迟远离化石燃料的过渡。

此外,增加了陆基来源的矿物质的产量也是有问题的。世界上近三分之二的钴来自刚果民主共和国,一个具有宽松环境监管的国家和人权和童工滥用的少于持久轨道记录;未来生产需要更多侵入性的做法。探索已经在美国,加拿大,澳大利亚和其他地区的场地进行,但恢复矿物质将意味着摧毁森林,草原和其他处女生态系统。所有这些活动实际上都可以产生比结果所建造的产品所抵消的更多碳排放量。

制造商正在努力减少电池所需的矿物质的数量,但到目前为止他们无法完全消除它们。Elon Musk已经承诺,他的下一代Tesla将使用无钴电池,截至2019年3月,特斯拉的电池使用比其他制造商更低的钴减少75%。但没有迹象表明他们接近滚动零钴电池。

因此,社会留下了最不假的选择。在上个世纪,人类的赛道记录并不好。实验似乎安全地将未经检查的农业到大平原的草原上,测试偏远太平洋岛上的核武器,生产无尽的单用塑料包装 - 所有证明是短视的。所有这些都有持久的环境影响:尘埃碗的创造,土着人群的排量,忽视,现在受到海平面上升的残余放射性位,塑料猖獗的污染。

To help ensure that we don’t replicate humanity’s mistakes of the past, the Aspen High Seas Initiative will host a series of meetings beginning in late 2020 to initiate an independent review of the relative merits of different sources of the materials that will power the future. In true Institute fashion, the initiative will bring together scientists, environmental and human rights activists, leaders from the land- and ocean-based mining industry, regulators, and others for a multiday forum to get to the bottom of this critical issue.

随着世界努力解决全球气候危机的作品,人类有一个最终机会避免过去的错误。我们现在比以前所知道的更多,但仍然有很多了解深刻,黑暗,遥远的海洋。当涉及到地球的生命的心脏时,我们买不起这个错误。

Michael Conathan是Aspen Hiver Seen倡议的执行董事。