美国经济

为了我们的清洁能源经济的未来,是时候利用农村创新了

2021年3月25日尼尔斯·Christoffersen&Chitra库马尔

农村社区是我们国家的经济、文化、历史和我们都依赖的环境服务的组成部分。然而,我们的公共政策往往把美国农村视为事后诸葛亮,或者对农村人的价值观做出全面的假设——尤其是涉及到环境可持续性的时候。最近极端条件下在德克萨斯州和其他南部地区,气候变化正在加剧农村地区不成比例的负担,从对农业、林业和其他重要农村经济部门的影响,到压力过大的水、卫生和其他系统,这只是一个例子。事实上,正如联邦政府2014年预测的那样,更热、更干燥的夏季、不断变化的天气模式和自然灾害正在破坏农村社区的基础设施、生计和生活质量国家气候评估

The renewables versus fossil fuels energy debate showing up in Texas is emblematic of attitudes playing out across the U.S. Yet rural leaders, faced with the high cost of their communities’ energy, water, and internet infrastructure, alongside shrinking tax bases, are open to alternatives.农业行业协会农村发展联盟尽管特朗普政府在2017年退出了《巴黎气候协定》,但他们都支持对气候变化采取行动。

自上届办公室以来,拜登总统将车轮设定为与农村社区的合作伙伴,社会正义通过签署行政命令来对气候变化和结构不公平的双重问题进行倡导者应对国内外气候危机。该命令强调了农村地区必须通过土地利用和农业实践(即所谓的碳封存)来捕获和存储碳的可能性,并强调了为此目的与农民、牧场主和森林所有者密切合作的重要性。它的重点是把就业机会带回那些受到全球经济变化、采掘、污染和自然资源利用影响的地区。该命令列出了联邦政府可以立即采取的措施,以消除低收入农村和城市社区、有色人种社区和土著民族的经济和社会不平等。

根据德克萨斯州的反应,为减缓和适应气候变化建立更广泛的支持基础并非易事。应对气候变化的根本解决方案是人,包括日益多样化的年轻一代。投资于由生活在农村地区的人们开发的创造性、实用性、适当规模的解决方案,应该与我们正在努力取得进展的技术解决方案相结合。

拜登气候秩序是一个良好的开始,致力于承认改变与种族股权的转变。然而,农村发展领导人提醒我们,农村美国提供了一个非凡的机会,以满足政府的竞选承诺来解决结构缺点。考虑一下全国86%的持续贫困社区在农村地区很多人都是有色人种。更重要的是,耶鲁大学气候变化传播项目强调有色人种比美国白人更支持气候变化行动。

提升那些正在应对结构性挑战的创新型农村实干家应该是政府围绕气候正义目标的核心。

农村的利益相关者,像有色人种社区一样,从他们的过去的公共政策经验在过去的几十年里,这导致了越来越多的不稳定、剥夺权力和榨取——包括贸易政策、企业合并和技术发展等,举几个例子。这一次,我们这些辩论国家政策的人需要提升和增强一线农村领导人的能力,因为他们往往在自然资源和适应环境变化方面最了解和最有能力。

例如,虽然小型可再生能源和微电网以气候缓解和弹性潜力而闻名,特别是在经济困难的社区,但广泛实施这些技术的努力却遇到了挫折。然而创新者和尼尔斯·Christoffersen瓦洛瓦资源公司的马特·金帮助部署了创新的小规模可再生能源技术,使俄勒冈州东北部的农民、牧场主、小企业、学区和市政当局能够控制自己的能源供应,降低运营成本,并为受林产品工业衰退重创的地区创造新的收入来源。在当地开展研发和推广工作、建立伙伴关系、获得公共和私人融资以及在相关的社会和经济方面把握机会的能力是这一成功的关键。在瓦洛瓦县,这个拥有7000人口的偏远小乡村每年在能源上节省了近200万美元——这些节省直接通过公立学区、市政供水系统、小企业、农场和家庭实现。

柯蒂斯·温恩洛亚诺克电气合作北卡罗来纳州的一个社区正在帮助有色人种社区对老化的房屋进行必要的节能改造。他们的努力包括为可再生能源安装提供账单融资,这样客户就可以在节省电费的同时逐步支付升级费用。通过设计,这些计划以中低新利luck下载收入为中心。罗阿诺克电气公司聘请了农村创新者阿朱罗·e·奥豪,该公司的创始人兼首席执行官EnerWealth解决方案,通过分布式太阳能和能源储存项目,帮助他们在清洁能源、农村发展和种族公正之间架起桥梁。EnerWealth与东南部农村的合作社合作,有意将重点放在微型(1兆瓦)装置上,并与小型和少数民族土地所有者分享利润——平均相当于种植传统作物的7倍回报。ohow与整个东南部的农村发展网络有着长期的关系。

像这样的项目激励其他电力合作社通过他们的行业协会,全国农村电力合作协会。公用合作社是引起了人们的注意作为全国范围内的经济发展中心,他们最近就扩大宽带接入进行了讨论。宽带接入是向家庭提供可负担得起的能源、吸引和留住远程工作者、振兴主要街道和小城镇企业、促进气候智能型农业和林业的关键组成部分。

如果作为拜登政府对气候和农村发展承诺的一部分,国家政策会激励农村创新者在美国遍布农村社区中揭示有针对性的和适当的能源效率技术,可再生能源和微电网。此外,如果城市资本中心投资机会为农村拥有和控制解决方案推动真正变革的机会,而不是假设规则和单片大规模技术是灵丹妙药?当较大的网格失败时,如德克萨斯州所发生的那样,甚至可以保存生命,因为社区可以选择维护自己的备份。电力成本不需要破产,最不能够支付的家庭。就像它一样,较低的收入的家庭尽可能多地支付他们30%的收入用于能源成本。为了达到碳中和,美国需要接纳农村地区和土著民族作为更新技术的理想试验场——因为他们有充足的土地利用现场可再生能源减少自己的碳足迹,而且因为微生物普遍更适合偏远地区和小城镇比人口更多的城市

想象一下,如果有更多的组织准备促进本地驱动的,地方生根的发展,以加速和规模这些努力在更长的时间范围内。区域委员会可以提供帮助。大会已由国会建立,并由各国合作管理,为边缘化的地方提供长期的技术援助和资金,其中一个是1965年的阿巴拉契亚区域委员会。东南新月地区委员会联盟的艾娃·加布里埃尔·怀斯说正在开同样的联邦投资地区的南部沿海和黑带,县仍然非常容易与气候相关的自然灾害和摔跤的痕迹种植园经济,倡导全面运作新月东南部地区委员会(公司)。2008年的《农业法案》建立了SCRC和其他几个新的区域委员会。下一步应该是任命一位由总统任命、参议院确认的联席主席。然而,SCRC的联合主席尚未任命,尽管同时在人口和政治组成非常不同的地区成立了一个姐妹委员会——北部边境地区委员会。

提升历史上被低估的、创新的农村实干家,他们正在应对结构性挑战,如资本有限、基础设施不足和掠取性的经济实践,这应该是政府围绕气候正义目标的核心。

甚至更好,这些想法完全兼容Justice40倡议该计划呼吁白宫主要领导人联合发布建议,以实现某些联邦投资的总收益的40%流向弱势社区的目标。拜登的种族平等行政命令承认生活在农村地区的人是需要特别考虑的“服务不足”地理社区的一部分

我们有很多努力迅速扭转大流行瘫痪的经济,地址结构种族主义和遏制环境灾害。华盛顿在华盛顿的决策者已经改变了政策景观,需要围绕领导者的作品,来自各种各样的美国农村横断区。现在是时候重新考虑有关哪些社区领导环境运动并开始想象能够在农村美国人幸存下来的气候灾难的前线幸存下来实现的内容。

Chitra Kumar是研究所的社区策略组和它的发展农村倡议。

Nils Christoffersen是瓦罗瓦资源,对领导团队的乡村保护之声联盟,也是Aspen CSG的农村发展创新小组

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