领导

在孤独中学习

2020年4月3日托德Breyfogle

1939年10月的一个星期天晚上,c·s·刘易斯在牛津的讲坛上发表了题为“在战争中学习”的布道。万众期待的战争爆发了,大学新学期才刚刚开始。刘易斯提出了两个问题:开始一项我们几乎没有机会完成的任务有什么用?在时间紧迫的情况下,我们怎么能把时间花在看似琐碎的工作上?

刘易斯的劝诫是对基督教学习的辩护,但也是对一般学习的辩护,他的建议让我觉得特别适用于我们自己高度紧迫的时刻。如果我可以解释刘易斯论点的主旨,战争,他说,是我们应该一直正确思考的事情的放大。例如,它提醒我们死亡——我们的时间是有限的,我们需要好好发挥我们的才能。它提醒我们,在“正常”的时期——由于懒惰、自私或缺乏关注——有许多我们忽视的紧急情况,我们没有履行的责任,我们没有提升的场合。是否需要一场危机来提醒人们更加脆弱?如果道德生活是一种要求我们自我发展和关心他人的更高卓越的生活,我们是否需要一个紧急情况来认识到我们的任务的紧迫性?世界总是在呼唤我们进行道德教育,而这种教育绝不是微不足道的。在紧急时刻,我们需要继续我们的学习之旅。

为了让他的观众从更广阔的存在主义和社会视角来看待这个时刻,刘易斯提出了三个实际的回应。首先,抵制兴奋的分心——这种使人麻痹的紧迫感会破坏我们对所分配任务的注意力。第二,当我们开始意识到我们不可能轻而易举地完成计划中的项目时,不要屈服于挫折。第三,直面恐惧。刘易斯说,我们不能以禁欲主义淡漠对待痛苦的现实,但我们可以避免想象痛苦比它本身更大。

通过这种视角的重新聚焦,刘易斯提醒我们,即使在危机时刻,我们也将继续学习。不管我们喜不喜欢,我们都会读、会听、会看。一种文化若要拥有满足战争要求的力量,就必须确保我们所读、所听、所见的不会削弱我们,而是增强我们,使我们更值得迎接这一时刻。刘易斯主张在战时学习,他并不是在建议撤退,而是重新聚焦视角,以加强和更新我们的行动。

除了《纳尼亚》系列之外,c·s·刘易斯最出名的可能是他的书,纯粹的基督教。实际上,这本书是应英国广播公司(BBC)要求,在1941年至1944年间发表的一系列广播讲话的少量编辑汇编。在许多方面,这些广播的主题呼应了我们的研讨会的主题:人性、道德生活、对邻居的爱、人类行为的意义、生命的短暂。从某种意义上说,这些广播节目是刘易斯1939年号召在战时继续学习的现实体现——它的应用超越了大学的围墙。由于我们中的许多人越来越多地被限制在自己的家中,具有讽刺意味的是,我们的挑战是学会如何在孤立中学习。

无论我们是在提供护理的第一线,还是在适当的地方提供庇护,还是这两者的尴尬组合,我们都能做得很好,被提醒我们必须继续学习——学习是什么让我们以智慧、同情和优雅迎接这一刻。

本文是我本周早些时候与许多阿斯彭(Aspen)高管领导力研讨会(Executive Leadership seminar)的校友分享的一篇简短的思考。我很高兴在这里更广泛地分享它。

Todd Breyfogle博士是行政领导研讨会阿斯彭18luck新利app研究所。